Hallazgo casual de un sitio arqueológico en el valle de San Juan

La ampliación de las superficies bajo cultivo, que han permitido desde hace un tiempo las nuevas tecnologías de riego, pone en descubierto sitios arqueológicos.

Esto es lo que sucedió a principios del mes de marzo durante la labores de rebaje y desmonte de un médano para ampliar una finca en el extremo oriental del valle del río San Juan, casi sobre las estribaciones occidentales de la Sierra de Pie de Palo.

Los operarios advirtieron en primer lugar la presencia de restos óseos humanos; el encargado de la finca “La Estación” y sus propietarios detuvieron la obra y dieron parte a las autoridades policiales y judiciales. A su vez éstas, siguiendo el protocolo, pusieron sobre aviso al Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ) y a la Dirección de Patrimonio Cultural dependiente de la Secretaría de Cultura de la Provincia, que es la autoridad de aplicación de las leyes de patrimonio cultural.

Una verificación realizada con estas autoridades y personal de diversos departamentos de la Policía de la Provincia de San Juan permitió constatar que se trataba de un sitio arqueológico que había quedado tapado y protegido por el médano y su cobertura vegetal.

Durante tres días de intenso calor procedimos a realizar las tareas de rescate arqueológico en el lugar. Me acompañaron Gabriela Riveros, Guillermo Genini, Lorena Ré y Carlos Gómez Osorio del equipo de investigación del Instituto, y contamos con la colaboración de la Secretaría de Cultura de la Provincia y la custodia policial de personal de la Comisaría 19º San Martín de la Policía de San Juan.

Una vez más, la labor conjunta de varias instituciones y la conciencia de los particulares, hizo posible la recuperación de información sobre la antigua historia de la región, especialmente valorable en cuanto a que son escasos los sitios arqueológicos remanentes en la zona (altamente poblada y en intensa producción) del oasis sanjuanino.

Nuevo rescate de restos humanos prehispánicos en el valle de Iglesia

Con la bajante del nivel del agua del embalse del dique Cuesta del Viento, quedaron al descubierto restos óseos humanos. Ante la denuncia realizada por las personas que los hallaron, y con la intervención de la justicia y de la autoridad policial, la Secretaría de Cultura de la Provincia de San Juan nos encomendó el relevamiento, identificación y salvataje del hallazgo.

El día 30 de marzo trabajó una comisión del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ) integrada por la Dra. Teresa Michieli y la Mag. María Gabriela Riveros, con el apoyo de la Dirección de Patrimonio Cultural de la Provincia y la Municipalidad de Iglesia y la asistencia del titular y agentes de la Comisaría 22º de la Policía de la Provincia de San Juan y de personal del Juzgado de Paz de Jáchal.

En el lugar se identificaron los restos provenientes de, al menos, dos tumbas pertenecientes al período prehispánico tardío del norte de San Juan (conocido como “Angualasto”) que se desarrolló entre los años 1200 y 1460 d.C.

Excavación de rescate en la localidad de Rodeo

En la calle principal de la villa de Rodeo (Departamento Iglesia, San Juan) sobre una loma cerca del actual cementerio y ante trabajos de ensanche de la vereda oriental, aparecieron restos óseos humanos extraídos y movidos por las máquinas.

El hecho fue puesto en conocimiento de personal de la Municipalidad de Iglesia, quienes suspendieron las obras e hicieron la denuncia a la seccional policial del lugar y a la autoridad de aplicación de las leyes que protegen el patrimonio cultural.

A pedido de la Subsecretaría de Cultura de la Provincia, entre los días 8 y 11 de noviembre de 2010 el Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” realizó los trabajos de excavación de dos tumbas de época prehispánica tardía (grupos “Angualasto”) y de relevamiento de todo el sitio.

Bajo la dirección de la Dra. Catalina Teresa Michieli, participó el personal de investigación del Instituto: Mag. Prof. María Gabriela Riveros, Prof. Lorena Ré, Adscripto Carlos Gómez Osorio y Adscripta Graduada Cynthia Netto. Nuestro equipo contó permanentemente con el apoyo logístico y de personal de la Municipalidad de Iglesia.