Rescate de hallazgos arqueológicos producidos por la bajante del Dique Cuesta del Viento

Entre 1996 y 1999 el Instituto, bajo la dirección del Prof. Mariano Gambier y como parte de los proyectos de investigación aprobados y ejecutados dentro de la Universidad Nacional de San Juan, se realizaron prospecciones, relevamientos y excavaciones en la zona baja del valle de Iglesia, específicamente en ambas márgenes del Río Blanco, entre las localidades de Angualasto/Buena Esperanza y Cuesta del Viento/Colola.

La casi imposibilidad de cruzar el río Blanco hacia la margen izquierda (conocida como “La Otra Banda”) en forma que supusiera más que una visita, estuvo proporcionada por la misma construcción del dique Cuesta del Viento. En la temporada de julio de 1997 se pudo cruzar diariamente a través del paredón en construcción.

De esta manera se realizó una prospección general del área desde frente del Cerro Negro hasta las cercanías del murallón y se identificaron canales de riego e instalaciones ganaderas y de habitación de la época de desarrollo de los grupos conocidos arqueológicamente como “Angualasto” que corresponden al período agropecuario tardío preincaico del norte de San Juan (fechado entre los años 1200 y 1450 d.C.).

Se pensaba realizar trabajos más restringidos en algunos sectores en la siguiente temporada de tareas de campo (es decir en enero/febrero de 1998) pero, la inesperada crecida del caudal del río Blanco de ese verano hizo que el embalse del dique se llenase en tres meses tapando con agua todas estas instalaciones.

Desde 2011 la inusual y constante bajante de la cota del lago por la sequía que impera desde hace algunos años, pone periódicamente al descubierto restos de la ocupación Angualasto que, por el mismo oleaje, se encuentran erosionados, desacomodados y corridos de su lugar original.

Estos hechos, denunciados por Policía de San Juan o por Gendarmería Nacional ante las autoridades judiciales, siguieron el protocolo establecido por las reglamentaciones surgidas de las leyes de patrimonio nacional y provincial: se da aviso a la Dirección de Patrimonio dependiente de la Secretaría de Cultura de la Provincia de San Juan como autoridad de aplicación de dichas leyes y esta dependencia solicita la intervención del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ) para su levantamiento, acondicionamiento, estudio y conservación.

El Instituto ha participado de estos rescates en junio de 2011, febrero de 2014, marzo y mayo de 2015. Para mayor información se pueden leer en esta misma página (solapa: Descargar Archivos) los trabajos de mi autoría: “Historia, ruinas y cóndores: resultados preliminares de la arqueología de Angualasto” y “Parafernalia para la consumición de psicoactivos hallada en tumbas prehispánicas de San Juan”.

Trabajos de rescate de petroglifos indígenas en el río San Juan

Con motivo de la construcción de la presa Punta Negra y la posterior generación de su embalse, así como la ejecución de los trabajos de trazado del nuevo camino entre esta presa y el Dique Caracoles, aguas arriba del primero, quedaron expuestos a su desaparición dos grupos de petroglifos de diferente época.

Los primeros, ubicados a lo largo de un tramo del canal indígena del sitio arqueológico Las Higueritas, fueron hallados durante el trabajo de relevamiento y excavación que hiciéramos en julio de 2013 (ver nota correspondiente). El análisis radiocarbónico los fechó entre los años 1220 y 1280 d.C.

El segundo (denominado “Rulo 8”) consiste en una gran roca con extraordinarios grabados pertenecientes a una época anterior (es decir que posiblemente sean unos 500 años más antiguos que los anteriores); se encuentra a 5 km aguas arriba, sobre la misma margen del río.

Los trabajos, aprobados por la Secretaría de Cultura de la Provincia como autoridad de aplicación de las leyes de patrimonio y realizados, bajo mi dirección, por personal del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ)  y de la Dirección de Patrimonio Cultural de la Provincia, fueron acordados con el EPSE (Energía Provincial Sociedad del Estado) y contaron con el apoyo logístico e infraestructural de las empresas UTE Techint-Panedile y UTE Panedile-Techint, constructoras del Dique Punta Negra y del camino del perilago respectivamente.

Para el primer caso se debió realizar una picada de 40 m en un espeso bosque y cargar cinco piedras de regular tamaño sobre las cuales están grabados los petroglifos. En el caso de la gran roca, se realizaron tareas de protección con cobertura especial sobre la parte que presenta los petroglifos antes de proceder al destape del resto del soporte para su extracción posterior.

 

 

Nuevo rescate de una tumba de época prehispánica

Con motivo de la ampliación intencional del predio ocupado por una vivienda familiar en la periferia de la zona bajo cultivo de la localidad de Alto Verde, departamento de Calingasta, en el mes de octubre los ocupantes del lugar encontraron restos humanos acompañados por fragmentos de una pequeña vasija de cerámica.

Luego de realizar la correspondiente denuncia ante la Policía de San Juan y, a través de ésta, a la Dirección de Patrimonio Cultural de la Provincia, el Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” fue comisionado por la Secretaría de Cultura para realizar la verificación y posterior rescate de los restos.

Este último trabajo se realizó el pasado viernes 13 de diciembre bajo un intenso calor y en un terreno extremadamente resistente. Estas condiciones hicieron sumamente pesado y dificultoso el trabajo, que sólo se vio amortiguado por el buen humor del equipo interviniente y la cercana sombra de un predio cultivado.

Documentación y rescate de sitios arqueológicos en la obra hidroeléctrica Dique Punta Negra

Entre el 15 y 19 de julio se concretó el plan de documentación y rescate de sitios arqueológicos en lo que será el embalse de la obra hidroeléctrica Punta Negra que se construye sobre el río San Juan, aguas abajo del dique Caracoles.

El trabajo, autorizado y gestionado por la Secretaría de Cultura de la Provincia de San Juan como autoridad de aplicación de las leyes de patrimonio, contó con el apoyo logístico e infraestructural de EPSE (Energía Provincial Sociedad del Estado) y de la empresa constructora UTE Techint-Panedile. El equipo delInstituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ) estuvo integrado por la Dra. Catalina Teresa Michieli, la Prof. Lorena Ré y el pasante Carlos Gómez Osorio.

Las tareas realizadas comprendieron la fotografía y calco del petroglifo conocido como “Rulo 8” (de difícil acceso) y el relevamiento completo de los restos de canal indígena que (con  un recorrido de 2.000 m aproximadamente) concluye en el sitio “Las Higueritas”.

En este relevamiento se halló el sitio de instalación indígena vinculado con el canal en el que se recolectó material arqueológico de superficie, se documentó el trazo de las acequias regadoras a partir del canal matriz y se excavó un fogón que aportó nuevas evidencias y material para fechar radiocarbónicamente toda la instalación.

En un sector del canal, que debió ser destapado del monte que lo cubría, se ubicaron cinco petroglifos desconocidos hasta el momento.

El material y la información rescatada será procesado en el Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ)mientras que se recomendará a las autoridades de la Secretaría de Cultura la remoción controlada de los petroglifos documentados.

Excavaciones arqueológicas de rescate en Angualasto

Nuevamente, dentro del programa de trabajo del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ), emprendimos una excavación de rescate en el yacimiento arqueológico de Angualasto. El trabajo, realizado en el mes de mayo, contó con la autorización de la Secretaría de Cultura de la Provincia de San Juan (como autoridad de aplicación de las leyes de patrimonio) y el apoyo infraestructural de la Municipalidad de Iglesia.

En este caso se limpió y acondicionó un sitio habitacional ubicado en el extremo norte del yacimiento que había sido saqueado hace más de una década.

Afortunadamente se conservaba un sector del piso habitacional y varios pozos de almacenaje. Con estos trabajos pudo rescatarse gran cantidad de material arqueológico botánico, especialmente importantes evidencias de las especies cultivadas durante la época de vigencia de los grupos “Angualasto” (1200 a 1460 d.C.).

El elemento anecdótico lo agregó un fuerte viento de tipo Zonda que hizo que las tareas fueran, a la par que más duras y difíciles, también más entretenidas.

Nuevo rescate de restos humanos prehispánicos en el valle de Iglesia

Con la bajante del nivel del agua del embalse del dique Cuesta del Viento, quedaron al descubierto restos óseos humanos. Ante la denuncia realizada por las personas que los hallaron, y con la intervención de la justicia y de la autoridad policial, la Secretaría de Cultura de la Provincia de San Juan nos encomendó el relevamiento, identificación y salvataje del hallazgo.

El día 30 de marzo trabajó una comisión del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ) integrada por la Dra. Teresa Michieli y la Mag. María Gabriela Riveros, con el apoyo de la Dirección de Patrimonio Cultural de la Provincia y la Municipalidad de Iglesia y la asistencia del titular y agentes de la Comisaría 22º de la Policía de la Provincia de San Juan y de personal del Juzgado de Paz de Jáchal.

En el lugar se identificaron los restos provenientes de, al menos, dos tumbas pertenecientes al período prehispánico tardío del norte de San Juan (conocido como “Angualasto”) que se desarrolló entre los años 1200 y 1460 d.C.

Excavación de rescate en la localidad de Rodeo

En la calle principal de la villa de Rodeo (Departamento Iglesia, San Juan) sobre una loma cerca del actual cementerio y ante trabajos de ensanche de la vereda oriental, aparecieron restos óseos humanos extraídos y movidos por las máquinas.

El hecho fue puesto en conocimiento de personal de la Municipalidad de Iglesia, quienes suspendieron las obras e hicieron la denuncia a la seccional policial del lugar y a la autoridad de aplicación de las leyes que protegen el patrimonio cultural.

A pedido de la Subsecretaría de Cultura de la Provincia, entre los días 8 y 11 de noviembre de 2010 el Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” realizó los trabajos de excavación de dos tumbas de época prehispánica tardía (grupos “Angualasto”) y de relevamiento de todo el sitio.

Bajo la dirección de la Dra. Catalina Teresa Michieli, participó el personal de investigación del Instituto: Mag. Prof. María Gabriela Riveros, Prof. Lorena Ré, Adscripto Carlos Gómez Osorio y Adscripta Graduada Cynthia Netto. Nuestro equipo contó permanentemente con el apoyo logístico y de personal de la Municipalidad de Iglesia.

Rescate de restos humanos en un barrio en construcción en Rawson (San Juan)

Entre el 21 y 23 de setiembre personal del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. M. Gambier” de la UNSJ realizó un trabajo de excavación arqueológica de rescate de restos humanos en un barrio en construcción en la localidad de Medanito (Departamento Rawson, San Juan).

Los restos habían aparecido cuando se realizaba la excavación de una zanja para la instalación de la red de gas natural en el último sector del barrio. El aviso inmediato a las autoridades policiales y judiciales, así como a la Dirección de Patrimonio Cultural de la Provincia, permitió rescatar valiosos datos arqueológios sobre la última etapa de poblamiento indígena del valle del río San Juan que se ubicaría entre los años 1200 d.C. a 1400 d.C.

Se trata de una tumba múltiple con restos humanos de por lo menos cuatro adultos, colocados en ella sucesivamente. Los restos arqueológicos hallados (óseos, cerámicos y líticos) se encuentran en proceso de acondicionamiento y estudio en dicho Instituto.

Bajo la dirección de la Dra. Catalina Teresa Michieli trabajó el equipo de investigación formado por la Mag. María Gabriela Riveros, la Prof. Lorena Ré, el Mag. Guillermo Genini y el adscripto Carlos Gómez Osorio.

Se contó con la colaboración y custodia de la Policía de la Provincia a través de las gestiones de la Comisaría 3º y con el apoyo de la empresa constructora del Barrio “Reina Mora”.

Excavación y rescate de una tumba de “pozo y cámara” de época prehispánica tardía en la localidad de Bella Vista (Iglesia, San Juan)

Los trabajos de excavación fueron cofinanciados por la Secretaría de Estado de Turismo, Cultura y Medio Ambiente y el Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” UNSJ.

Se realizaron entre los días 11 y 13 de marzo. El equipo de trabajo estuvo dirigido por Teresa Michieli e integrado Lorena Ré, Carlos Gómez Osorio y Cynthia Netto.

Durante todo el desarrollo del trabajo se hizo presente gran cantidad de vecinos de la localidad e incluso de otros lugares del departamento, periodistas de las radios locales, personal y autoridades del Municipio de Iglesia y alumnos de diferentes escuelas del lugar. El último día de trabajo se brindó una clase práctica a los alumnos de la Escuela Bachillerato “Columna Cabot” de la Villa de Iglesia.