Excavaciones arqueológicas del sitio “Confluencia” en las cercanías del Cerro de Las Tórtolas (San Juan)

Con los antecedentes de instalaciones incaicas en la Quebrada de Conconta, Cordillera de Colangüil (que estudiamos entre 2003 y 2005), y en la cumbre y laderas del Cerro de las Tórtolas de la Cordillera del Límite argentino-chileno (halladas anteriormente por andinistas de San Juan y arqueólogos de Chile), postulamos la probabilidad de que ambas zonas hubiesen estado vinculadas conformando, en conjunto, el camino de paso transcordillerano de esa época, a no menos de 3.900 m de altura en las cabeceras del río del Valle del Cura.

De acuerdo con esta probabilidad, y dado que convenía ratificar el hallazgo de cerámica indicadora en las cercanías del paso internacional de Las Tórtolas, en febrero de 2008 realizamos un viaje de reconocimiento en el cual, entre otros, hallamos un sitio arqueológico con potencialidad de ser excavado.

En una explanada cubierta naturalmente con grandes rodados sobre la margen izquierda del Arroyo de las Máquinas, poco antes de su confluencia con el río del Valle del Cura (ver nota anterior de diciembre 2012), un grupo de tres pircas construidas en el sector central, más elevado, contenía material arqueológico. Este material provenía de los sedimentos extraídos de un pozo interior y de sus alrededores.

Durante la excavación pudo obtenerse material lítico (instrumentos de piedra, puntas de flecha pequeñas, desechos de talla en sílices de colores, huesos de animales quebrados y quemados, carbón, valvas de moluscos del Océano Pacífico y fragmentos de cerámica). Éstos últimos pertenecerían a la etapa de presencia incaica en la región, mientras que las pircas fueron construidas con posterioridad sobre la superficie del sitio. Por el material histórico hallado en ellas, se ha calculado que su construcción y utilización se remiten al siglo XVII.

El trabajo (realizado entre los días 19 y 23 de noviembre de 2012) contó con la autorización correspondiente de la Secretaría de Cultura de la provincia de San Juan y la apoyatura logística de las empresas Magsa y Beasa. El equipo del Instituto de Investigaciones Arqueológicas y Museo “Prof. Mariano Gambier” (FFHA UNSJ) que me acompañó en esta oportunidad, estuvo integrado por las investigadoras Lorena Ré y Gabriela Riveros.

En la actualidad se realiza el trabajo de análisis de los hallazgos, mientras se esperan los resultados del fechado de radiocarbono.

Trabajo en la zaranda

Trabajo en la zaranda

Trabajo de excavación

Trabajo de excavación

Sondeo en el interior

Sondeo en el interior

Sondeo en el exterior

Sondeo en el exterior

Pircas antes de la excavación

Pircas antes de la excavación

Extracción de material para fechados

Extracción de material para fechados

Explanada natural con rodados

Explanada natural con rodados

Excavación principal

Excavación principal

Evidencia de piso arqueológico

Evidencia de piso arqueológico

Acondicionamiento del material arqueológico

Acondicionamiento del material arqueológico